La jornada que es va viure ahir per la tarda és una data que perdurarà en la memòria dels presents al Salvador Gimeno. La selecció de Qatar, sotscampiona del món, va visitar les nostres instal·lacions per enfrontar-se al Sènior masculí en un partit de caràcter amistós. En el marc dels actes commemoratius pel 75è aniversari de la Federació Catalana d’Handbol, el conjunt qatarí va fixar en la seva agenda disputar un matx contra l’Handbol Sant Joan Despí.

L’afició va respondre a la crida i va omplir a vessar un pavelló que es va vestir de gala per a la cita. Només saltar els jugadors al terreny de joc, una sonora ovació va acompanyar la megafonia del poliesportiu quan aquesta va pronunciar el nom de Danijel Saric, el porter que ha defensat les malles del Palau Blaugrana durant els darrers set anys. No menys esperada era també la presència a la banqueta visitant d’un il·lustre d’aquest esport: Valero Rivera, el tècnic capaç de guanyar 5 copes d’Europa consecutives amb el Barça i d’aconseguir l’or amb la Selecció espanyola. De la mà de Valero la selecció de Qatar s’ha convertit en una de les potències mundials i és una de les clares favorites a endur-se el campionat del món que es disputarà a França al gener de 2017.

A la graderia, l’ambient festiu va encoratjar una afició entregada amb els seus jugadors. A pista, el caràcter precisament no era el d’un amistós. L’exigència d’un equip que està a l’elit és màxima, per això Valero va afrontar el partit d’ahir com una oportunitat per posar en pràctica, entre d’altres conceptes tècnics, l’atac sense porter. Les vertiginoses transicions i les dures disputes de pilota donaven fe de la professionalitat que van mostrar els qatarís. Per altra banda, a la banqueta local, Ramon Cabañas va fer partícip del duel a tots els seus pupils, que van executar transicions elaborades i elèctriques fintes. En aquest sentit, la intensitat d’ambdós equips va ser el denominador comú de cada acció.

hsjd-qatar0029-minEl mur defensiu qatarí semblava infranquejable, però tot i així els santjoananecs el van perforar fins a un total de 19 ocasions.  Una gesta gens senzilla per als nostres que va poder comprovar de primera mà en Bernat Guàrdia en la última acció de la primera part, quan va desistir a llançar una falta en la qual no hi havia espai per introduir la pilota dins la xarxa. Respecte a les accions de gol, cal destacar que van estar repartides entre 9 diferents jugadors i el màxim anotador va ser Ferran Pérez amb 3 dianes. A nivell defensiu, cada llançament visitant era el més semblant a un míssil aeri, però això no va evitar 3 bones intercepcions del Marc Vila a la primera part i 10 aturades de nivell del Pol Sabaté a la segona part.

Pel que fa al transcurs del partit, ben aviat els qatarís van marcar distàncies i es van avantatjar amb quatre gols en el marcador. Al minut 5 el capità Victor Pueyo va obrir la llauna i va permetre establir una certa igualtat durant els següents compassos, arribant al minut 10 amb un resultat de 5 a 7. Però, com era d’esperar, aviat es va fer palesa la diferència de ritme competitiu i els visitants van imposar la seva llei. No obstant això, els nostres van competir seriosament i van delectar al públic amb jugades atractives. Al descans, el lluminós reflectia el 10 a 21.

A la represa les distàncies es van seguir augmentant, però en la fase intermèdia de la segona meitat els nostres van obtenir un parcial favorable de 5-4. Certament és una dada anecdòtica, però sens dubte és un fet que demostra la motivació d’un equip que no va baixar els braços en cap moment. Un altre curiositat és que amb el resultat final, de 17 a 38, la Selecció de Qatar es va convertir en l’únic equip capaç de batre a casa al Sènior masculí en aquesta temporada.

hsjd-qatar0054-minL’esportivitat va regnar més enllà del partit i una fotografia de família va posar punt i final una jornada històrica, en la qual també es van recaptar 197 euros per a La Marató de TV3, que enguany destina els seus beneficis per al tractament de l’ictus i les lesions medul·lars cerebrals i traumàtiques. Però encara quedava una última sorpresa, i és que els menors que es van quedar, i d’altres no tant petits, van tenir l’oportunitat de fotografiar-se amb Saric, que va atendre cada petició sense deixar de mostrar un somriure.

La Selecció de Qatar va fer les delícies de l’Handbol Sant Joan Despí, però encara es deixarà veure un cop més pel Salvador Gimeno. El proper 21 de desembre a les 17:30 hores jugarà contra la Romania de Xavi Pascual, un al·licient més que suficient per no perdre’s el partit.

En aquest enllaç podràs veure totes les imatges del Handbol Sant Joan Despí – Qatar.